투명망토 등 스텔스 기능 구현 '가상화 메타물질' 개발
투명망토 등 스텔스 기능 구현 '가상화 메타물질' 개발
  • 류수근 기자
  • 승인 2020.01.14 23:38
  • 댓글 0
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서울대·홍콩과기대 연구팀 디지털회로·신호처리 기술 활용

[메가경제 류수근 기자] 아직 자연에서 발견되지 않은 특성을 가지도록 설계된 물질을 ‘메타물질(meta material)’이라고 하고, '가상화 메타물질'(virtualized meta material)은 기존 메타물질 설계가 가지고 있는 물리적 구조의 한계를 극복하기 위해, 물리적 구조를 가상화된 디지털 회로 프로그램으로 대체 하는 개념이다.

국내연구진이 해외연구진과 공동으로 ‘광대역 스텔스 구현’을 위한 ‘가상화 메타물질’ 기술 개발에 성공했다.

서울대학교 전기정보공학부 박남규 교수와 조춘래 연구원 연구팀이 홍콩과기대학 젠슨 리 교수, 신화 웬 연구원과 공동으로, 음향 파동 물성을 자유자재로 구현할 수 있는 ‘가상화 음향 메타물질’ 기술을 개발했다고 과학기술정보통신부는 밝혔다.

 

[그래픽= 과학기술정보통신부 제공]
가상화 메타물질의 원리. [그래픽= 과학기술정보통신부 제공]

 

이는 기존 메타물질의 한계를 뛰어 넘어 여러 주파수에서 스텔스 기능을 구현하는 연구 성과로, 세계적인 학술지인 ‘네이처 커뮤니케이션즈’ 온라인판에 14일 게재됐다.

자연에 존재하는 원자를 모사(模寫)한 인공구조물인 메타물질은 기존의 물질이 제공하지 못하는 특이한 물리적 성질을 가능하게 한다. 이런 성질을 이용해 고해상도 이미징, 투명망토 스텔스, 무반사 태양전지 등 다양한 기능을 구현할 수 있게 될 것으로 기대된다.

하지만 메타물질이 제공하는 성질은 제작에 사용된 자연물질과 구조체의 특성에 의해 결정되므로 모든 물성(물질이 가지고 있는 성질)을 구현하는 데는 어려움이 있다. 특히 주파수에 대한 응답을 제어하거나 설계하는데 큰 제약이 따른다.

연구진은 디지털 회로와 신호 처리 기술을 이용, 자연물질의 분극 현상(분자가 전자기적인 극성을 띄게 되는 현상)을 모사해, 실제 구조체 없이 원하는 파동 물성과 주파수 분산 특성을 자유자재로 구현하고 변경할 수 있는 ‘가상화 음향 메타물질’ 기술을 개발하는데 성공했다.

 

[그래픽= 과학기술정보통신부 제공]
분극률의 주파수 응답 특성 설계. [그래픽= 과학기술정보통신부 제공]

 

특히, 연구진은 공진 강도나 공진 주파수, 대역폭과 같은 주파수 분산 특성의 완전한 제어를 실험적으로 검증했으며, 이는 세계 최초로 주파수 분산 특성의 설계가 가능한 메타물질을 개발 한 것이라고 과기정통부는 전했다. 공진(Resonance)은 물체의 고유 진동수와 일치하는 외부의 힘에 의해 진동이 증폭되는 현상이다.

아울러 과기정통부는, 이 연구는 가상적인 메타물질을 통해 빛이나 소리의 반사, 산란같은 파동 현상들을 광대역으로 제어 할 수 있게 함으로써, 레이더나 소나(sonar·수중청음기)로부터 탐지되지 않는 ‘스텔스 기술’ 이나, ‘방음 및 흡음 설계 기술’ 등과 같은 새로운 메타물질 연구의 전기로서 더욱 의미가 크다고 밝혔다.

이 연구성과는 전자기·역학분야 메타물질 핵심원천기술확보와 실용화 연구를 추진중인 과기정통부 글로벌프런티어사업(파동에너지 극한제어 연구단)의 지원을 받아 이뤄졌다.

 


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